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THE BREMEN BELTWAY


"Je n'avais jamais été aussi nerveux. Notre réseau de militants avait été découvert suite à une trahison nous obligeant à fuir alors que les agents de l'Advocacy commençaient leurs coups de filet. Je savais que certains de mes amis avaient réussi à atteindre les territoires Xi'an, mais d'autres avaient tout simplement disparu. Les gens supposaient que les Messers les avaient eus, mais j'ai aussi entendu des histoires de contrebandiers qui les vendaient aux Banu. Pourtant, je devais prendre se risque. Tout valait mieux qu'une des prisons de rééducation des Messers, alors j'ai fait le voyage dans une de ces caisses scellées de contrebande. La première chose que j’ai vu, fût un Xi'an qui me secouait pour me réveiller. Le premier que je rencontrais, et je, ah... eh bien, j'ai crié parce que j’ai été surpris. Puis je me suis effondré et j'ai pleuré parce que je savais que j'étais enfin en sécurité." - August Dunlow,


Ce témoignage du fondateur de Crusader Industries, August Dunlow, sur sa fuite de l'UEE est l'un des nombreux récits qui figurent dans « The Bremen Beltway », un livre qui mêle brillamment interviews, extraits de journaux et documents gouvernementaux déclassifiés pour mettre en lumière les mesures extrêmes utilisées pour faire entrer et sortir clandestinement de l'UEE, alors contrôlé par les Messer, les activistes, les journalistes, les politiciens d'opposition ainsi que toutes autres personnes qui en avaient besoin. Alors que le régime en place faisait tout pour compliqué la fuite des contestataires, il était souvent difficile voire dangereux de s’évader. Toute fois une méthode s'est imposée comme étant la plus sûre et la plus populaire. Surnommée « The Bremen Beltway », cette route était non seulement réputée pour avoir fait sortir clandestinement plus de personnes que n'importe quelle autre, mais elle a également joué un rôle déterminant dans le retour rapide de centaines d'importants militants anti-Messer lorsque la révolution a démarré. Leur retour en temps voulu s'est avéré essentiel pour organiser l’action sur les différentes planètes afin de renverser le régime totalitaire.


Bien qu'au fil du temps, la filière fût associée au système Bremen, la route traverse en fait cinq systèmes : Bremen, Nyx, Tohil, La'uo (Virtus) et Ē'aluth (Eelaus). Bremen donna son nom à cette route parce que c'était le point de départ dans l'UEE et souvent le seul système connu des voyageurs. Les mesures de sécurité strictes impliquaient que les seules informations que les voyageurs recevaient étaient une heure et un ensemble de coordonnées précises dans le système Bremen. S'ils arrivaient à bon port, les contrebandiers leur fournissaient des somnifères et une caisse de contrebande exiguë. Pendant ce temps, des membres haut placés de la Force de défense de Bremen (BDF) s'assuraient secrètement que les contrebandiers évitaient les patrouilles de sécurité de l'UEE et des membres moins sympathiques de la BDF pendant la traversée du système et le saut vers Nyx.


Bien que les résidents de Levski aspiraient également à la révolution, ils n'ont malheureusement pas été en mesure d'offrir un refuge permanent aux révolutionnaires fuyant à travers Nyx. Les dirigeants de l'Alliance des Peuples ont volontiers proposé Levski comme point d'arrêt pour le ravitaillement, mais avec des parties importantes de l'ancienne installation minière nécessitant encore des réparations et des systèmes de survie déjà surchargés, ils n'étaient pas en mesure d'accueillir une population plus importante à ce moment-là. La plupart des contrebandiers qui utilisaient cette route s’empressés de traverser le système pour se rendre dans Tohil.


C’était un système appartenant à la ligne Perry et qui était censé servir de tampon entre nos deux espèces, mais Tohil, au contraire nous a plutôt rapprochées. Ce système est devenu le principal point d'échange entre les contrebandiers humains et Xi'an, qui étaient désormais chargés de transporter les réfugiés en toute sécurité dans l'espace Xi'an. Les contrebandiers des deux côtés ont surnommé ce point de rencontre le "trampoline de Tohil" (Tohil Trampoline), en partie parce que les échanges se faisaient souvent sur les grandes biomasses botaniques flottant sur les océans de Tohil III. Ces échanges se sont avérés si sûrs et fiables que l'empereur Xi'an Kr.ē et le sénateur de Terra Terrence Akari se sont rencontrés sur Tohil III en 2789. Cette rencontre donna lieu à un accord de paix qui fut approuvé de justesse par le Sénat de l'UEE, mais qui ne fut jamais promulgué par l'Imperator Messer XI. Néanmoins, l'adoption du traité Akari-Kr.ē mis en lumière la perte de contrôle du régime Messer sur le Sénat.


Bien qu'elle fasse partie de la ligne Perry, l'éloignement de Tohil, combiné à des pressions économiques croissantes, empêcha les Messers de poster une force de répression dans le système. Au lieu de cela, la sécurité de l'UEE reposait sur un vaste système de capteurs et sur les patrouilles périodiques des flottes stationnées dans Oya - des obstacles facilement évités par les contrebandiers expérimentés des deux côtés. L'armée de l'UEE, qui s'inquiétait principalement d'une invasion Xi’an à grande échelle, pensait que ces mesures de sécurité minimales étaient justifiées parce que le système ne pouvait être atteint que par Nyx, non revendiqué et presque vide, ainsi que de deux autres systèmes de la ligne Perry. Le premier étant Oya, où les troupes de l'UEE les plus proches étaient stationnées, et La'uo (alors connu sous le nom de Virtus), un système considéré comme inhospitalier en raison de la géante rouge en expansion en son centre. Cela a également fait de ce système la prochaine étape idéale de cette route.


L'UEE traitait La'uo comme un système de la ligne Perry, mais seulement de nom. Ils n'ont pas pris la peine de patrouiller ou de placer plus que des capteurs minimaux, puisque les vaisseaux qui s’y rendaient en direction l'UEE passaient forcément par Tohil. Les Xi'an parcouraient librement le système sans craindre de tomber sur une patrouille de l'UEE. Cela signifie qu'une fois entre les mains des Xi'an, les voyageurs étaient considérés comme étant en sécurité. Ils étaient réveillés le plus souvent ici, on les aidait à sortir de leur caisse et ils poursuivaient le reste du voyage dans des quartiers "humanisés".


Cependant, les Xi'an savaient à quel point il serait politiquement dangereux que le régime Messer apprenne que des réfugiés de l'UEE bénéficiaient d'un sanctuaire diplomatique. Pour se couvrir politiquement, ils ont intelligemment exploité une différence de culture en profitant du fait que l'humanité comprenait peu leur espèce. En pratique, cela signifiait que seuls les gangs de pirates Xi'an pouvaient transporter, héberger et prendre en charge les réfugiés de l'UEE. Ainsi, en cas de découverte, le gouvernement Xi'an pouvait prétendre que le projet avait été mené par des "pirates", une expression lourde de sens pour les deux espèces. Les Xi'an savaient que les Humains considéraient les "pirates" comme des hors-la-loi qui agissaient en dehors du champ d'action du gouvernement, alors que l'Humanité ne savait pas encore que certains "pirates", comme la plupart des autres organisations criminelles, étaient officiellement encadrées par le gouvernement Xi'an.


Bien que les forces de l'UEE ne se soient jamais aventurées jusque dans La'uo, les Xi'an ont jugé qu'il n'était pas judicieux de garder les réfugiés là-bas et les ont plutôt déplacés dans leur territoire. La plupart ont terminé leur voyage dans une des stations spatiales contrôlées par des pirates et adaptées à l'occupation humaine dans Ē'aluth (système Eelaus). À leur arrivée, les réfugiés étaient interrogés par des fonctionnaires Xi'an qui rassemblaient des données sur la situation actuelle dans l'UEE. Une fois libérés, les réfugiés pouvaient socialiser, élaborer des stratégies, suivre à distance les nouvelles de l'UEE via un relais spectrum, etc. Des communications cryptées pouvaient également être envoyées en de rares occasions, car un canal distinct avait été mis en place pour faire passer des messages dans l'UEE. De ces stations spatiales, les réfugiés se souviennent de quartiers confortables et de la volonté des Xi'an d'ajuster les conditions et les équipements pour mieux répondre aux besoins des humains. Les Xi'an ont beaucoup appris sur l'humanité pendant cette période et ont ensuite utilisé ces leçons pour améliorer l'attrait des vaisseaux, de la nourriture et d'autres produits maintenant largement disponibles dans l'UEE.


Les années ont passé. Certains réfugiés de l'UEE se lassèrent d'être confinés dans une station spatiale et entreprirent le pénible voyage de retour chez eux, mais la plupart étaient déterminés à rester, prêts à contribuer au changement de régime le moment venu. Cette patience a porté ses fruits lorsque le massacre de Garron déclencha des émeutes dans tout l'empire. Sentant les feux de la révolution, les Xi'an ont inversé la route de Bremen pour accélérer le retour des réfugiés importants dans l'UEE. Leur arrivée opportune et surprenante au milieu du soulèvement cimenta la révolution et conduisit directement au renversement du régime Messer.


Cette route peut être considérée comme la clé du renversement des Messer et du rapprochement entre les humains et les Xi'an. Ensemble, certains membres de la Force de défense de Bremen, des contrebandiers humains au grand cœur et des pirates Xi'an loyaux agissant comme mandataires du gouvernement ont créé la voie d'évasion la plus sûre entre les deux empires. Le Bremen Beltway a prouvé que les deux espèces pouvaient travailler ensemble, et que l'univers pouvait s'en trouver amélioré.

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