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PORTFOLIO STEGMAN'S






"Robuste, durable et confortable." Greg Stegman murmura ces trois mots avant que sa voix ne devienne tellement inaudible que toutes les personnes présentes dans cette salle de réunion bondée se sont penchées en avant. Grand homme à la voix fluette, Greg était connu pour sa timidité et sa gêne sociale. Alors que son entreprise, nommée à juste titre Stegman's Clothing and Uniforms, était en pleine expansion, le PDG Ahanti Riordan l'avait convaincu de s'adresser aux chefs de service et d'exposer sa vision des vêtements et de l'avenir de l'entreprise. Après ces trois mots compréhensibles, Greg marmonna quelques autres phrases à moitié entendues avant de s'asseoir.

Comme toujours, Ahanti pris la suite et présenta ce qui est devenu les tests "TDC" ; des phases du processus de conception et de production qui prenaient expressément en compte la résistance, la durabilité et le confort de l'article. Grâce à l'œil de Greg pour les vêtements industriels mais confortables, et à la vision stratégique et à la passion d'Ahanti, Stegman's Clothing and Uniforms est devenu un empire manufacturier apprécié des cols bleus, qui reste aujourd'hui encore entre les mains de leurs familles.


TUNNEL VISION

Né en 2615 de jeunes parents, Greg Stegman a grandi dans les tunnels souterrains d'Urial (système Oberon). Son clan familial était relativement petit et politiquement faible, ce qui le reléguait dans les tunnels les plus froids. Darien, son père, livrait des caisses à la main tandis que Bess, sa mère, travaillait à l'entretien des tunnels. Un jour, elle a glissé et dévalé un petit talus de gravier sur les genoux. Son pantalon bon marché avec des genouillères intégrées s'est déchiré en quelques secondes. Greg l'a aidée à soigner ses vilaines blessures, puis essaya de réparer ce qui restait du pantalon en lambeaux. Bien qu'il n'ait pas réussi à sauver le vêtement, sa mère l'encouragea à poursuivre dans cette voie. Au lieu de jouer, il préférait vérifier l'usure des vêtements de la famille et réparer ce qui pouvait l'être.

Après s'être remise de l'accident, la mère de Greg embarqua sur un cargo pour trouver de meilleures chances pour la famille. Elle fut membre d'équipage sur plusieurs cargos, envoya un flux constant de maigres fonds et repassée par Urial aussi souvent qu'elle le pouvait. Une année, pour son anniversaire, la mère de Greg lui fit la surprise de l'emmener avec elle sur Locke (système Idris). Elle voulait non seulement lui montrer qu'un univers plus vaste existait, mais aussi voir s'il prenait goût au transport. Au lieu de cela, il est tombé amoureux de Tanys, la belle capitale de Locke qui connaissait un boom économique alimenté par les usines d'Aegis riches en contrats gouvernementaux. Avec des emplois de cols bleus abondants et des salaires considérablement plus élevés qu'à Uriel, Greg a convaincu sa mère qu'il pouvait faire plus de bien à la famille là-bas. Quelques mois plus tard, Greg emménagea dans un appartement jusqu'en 2650, date à laquelle Aegis est venu frapper à la porte avec un contrat qui a propulsé Stegman's dans la stratosphère. Cela a permis à Ahanti de développer à nouveau l'entreprise, d'ouvrir ses premières usines en dehors d'Idris et de commencer à vendre aux consommateurs. Au début des années 2700, les articles Stegman's étaient devenus un élément incontournable des chantiers de l'Empire et la marque était devenue un empire du vêtement industriel.


L’ASCENSION

Ahanti Riordan est issue d’une famille qui a participé à la colonisation de Locke et qui a survécu au bombardement orbital dévastateur de la première guerre Tévarine. Après la guerre, sa famille a construit un restaurant sur Lost Quad, la place centrale de Tanys. Il est devenu très populaire, ce qui permis à sa famille d’ouvrir plusieurs franchises et d’étendre leurs intérêts commerciaux à l’immobilier. Ahanti dirigeait ce même restaurant en 2633 lorsqu’elle remarqua un jeune homme qui passait beaucoup de temps sur la place. Il mangeait le même maigre repas et cousait des patchs sur ses vêtements tout en regardant les gens passer. Extrêmement curieuse, elle s’est présentée et invita Greg à dîner au restaurant. Greg expliqua son voyage à Tanys et comment il avait rapiécé les vêtements de ses collègues pour gagner de l’argent et l’envoyer à sa famille. Touchée, Ahanti lui a offert un repas quotidien gratuit, que Greg accepta mais il insista pour qu’il la rembourse en entretenant les tenues du personnel du restaurant. Lorsqu’Ahanti a vu ses talents de couturier, elle a compris qu’ils étaient gaspillés dans une usine. Elle l’a convaincu de quitter son emploi puis l’embaucha pour confectionner des uniformes pour son restaurant. Ahanti l’installa dans un petit magasin appartenant à sa famille. C’est là qu’il créa les uniformes de son entreprise et de plusieurs autres, tout en effectuant des travaux de réparation pour les ouvriers de l’usine. Son talent et ses prix compétitifs, qui n’étaient possibles que parce qu’Ahanti ne lui faisait pas payer de loyer, ont rapidement fait de l’atelier un succès. Greg gagna rapidement assez d’argent pour faire déménager ses parents à Tanys afin qu’ils travaillent pour lui. Si Greg était satisfait de travailler dans la petite boutique, Ahanti le poussa à concentrer ses talents sur la conception de vêtements plutôt que sur leur simple réparation. Au fil des années ils se sont rapprochés et sont tombés amoureux. Ils sont restés partenaires dans la vie, l’amour et les affaires pour le reste de leur existence.


En 2643, l’entreprise déménagea dans une immense usine pour se concentrer sur la fabrication et prend le nom officiel de Stegman’s Clothing and Uniforms. Ahanti en est alors la PDG et utilise ses profondes relations avec la communauté d’affaires de Locke pour obtenir des contrats d’uniformes. La croissance régulière se poursuit jusqu’en 2650, date à laquelle Aegis arrive avec un contrat qui propulse Stegman’s dans la stratosphère. Cela a permis à Ahanti de développer encore plus son activité, d’ouvrir ses premières usines en dehors d’Idris et de commencer à vendre aux consommateurs. Au début des années 2700, les articles Stegman’s sont devenus un élément essentiel des chantiers de l’Empire et la marque est devenue un empire du vêtement industriel.


DYNASTIE INDUSTRIELLE

Greg et Ahanti se sont retirés en 2704 pour se concentrer sur la santé déclinante d’Ahanti. Tout en construisant un empire industriel, le couple éleva également six enfants et les formèrent pour qu’ils reprennent les rênes. La qualité, le confort et la durabilité des vêtements ont permis à Stegman’s de rester populaire pendant des décennies, mais la croissance commença par stagner pour décliner par la suite. Dans les années 2840, Nasiah Finney, PDG et arrière-petite-fille de Greg et Ahanti, tenta de revitaliser l’entreprise en se lançant dans l’armure industrielle. Après un long et coûteux processus de R&D, les groupes de discussion détestèrent l’armure, la qualifiant de “maladroite” et “d’inconfortable”. Sachant que l’armure nécessitait un remaniement important, Nasiah ferma la division au lieu d’y investir davantage de capitaux. Bien que l’entreprise ait amené Stegman’s au bord de la faillite, la décision de Nasiah de l’arrêter l’a probablement sauvée. Nasiah consulta l’ensemble de la famille pour trouver des idées et décida finalement de recentrer l’entreprise sur ce qui l’a amenée là. Après des années d’ajustements subtils de leurs produits, Nasiah ramena plusieurs de leurs produits les plus connus aux conceptions originales de Greg. Baptisée Generations Collections, l’entreprise lança également une célèbre campagne de marketing qui mettait en scène des travailleurs modernes portant l’une des pièces à côté de la photo d’un membre de leur famille portant les mêmes articles des décennies, voire des siècles plus tôt. Ce retour aux fondamentaux, ainsi que les forces du marché qui ont vu plusieurs concurrents se consolider ou fermer, ont permis à la marque et à sa fortune de rebondir. Des siècles après sa création, il est difficile de trouver un lieu de travail où quelqu’un ne porte pas de vêtements Stegman. Pourtant, l’impact de l’entreprise ne se limite pas au secteur industriel. Si la société s’est fait un nom avec les casques, les lunettes de sécurité, les uniformes et bien d’autres choses encore, le confort, la durabilité et l’esthétique robuste de ses vêtements les ont également rendus populaires au quotidien. Que ce soit sur une zone d’atterrissage, un chantier ou à bord d’un vaisseau il y a toujours une chance que quelqu’un porte les vêtements Stegman.

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