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CROSSROADS




Par Jeremy Melloul, publié le 01/11/22

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Ce fut une descente rapide vers sa tombe. Dans ce qui semblait être également un endroit approprié : un grand dépotoir à ferraille rempli de vaisseaux abandonnés et d'équipements industriels qui avaient probablement été nettoyés il y a longtemps. Ce qui restait devait trop instable pour être récupéré de manière sûre et rentable.


Maintenant, il y aurait un vaisseau de plus dans ce cimetière.


Le Talon de Krenn brulait et faisait des étincelles alors qu’il traversait les nuages à toute vitesse. Toutes sortes d'alarmes lui hurlaient dessus, comme s'il n'était pas déjà assez conscient du danger qu'il courait. Le pirate Tevarin tenta de reprendre le contrôle de son vaisseau mais ne put rien faire pour ralentir sa chute.


N'ayant pas de meilleure solution à sa disposition, et bien qu'il ne veuille pas abandonner sa cargaison, il décida d'abandonner le vaisseau. Alors qu'il éjectait la capsule, sa console s'est illuminée d'avertissements. Le cockpit du Talon était censé se séparer du reste du vaisseau, mais les dommages subis avaient touché les loquets. Ils ne se détachèrent pas correctement, mais le cockpit s’éjecta malgré la résistance. La force de l'éjection arracha les loquets et fit tourner le cockpit de façon sauvage.


Krenn ne pu qu'apercevoir le reste de son vaisseau qui s'enfonçait dans le champ de ferraille alors que son cockpit s'écrasait sur des piles de pièces détachées. Après avoir touché le sol, il culbuta avant de s'arrêter, assis à l'envers.


Le pirate reprit son souffle et arracha son casque, le laissant tomber sur le sol. Son crâne piquait lorsque l'air touchait la blessure qui saignait sur sa tête.


Son cockpit était en lambeaux, la verrière brisée et les parois percées en de multiples endroits par des débris. Le pire, c'est qu'un gros morceau de shrapnel était enfoncé dans sa cuisse gauche, le clouant sur son siège.


Krenn s’est saisi lentement de l'éclat de métal et l'a arraché. Immédiatement, le sang commença à couler de la blessure, se répandant dans le cockpit. Il jeta le morceau de métal sur le côté et essaya de détacher les sangles de son siège, mais elles refusaient de se désengager. Frustré, il passe la main derrière son siège et tira le bakor de son logement.


Le bakor avait à peu près la taille d'une hachette, mais au lieu d'avoir une seule tête de hache, l'arme avait trois bords : la tête de hache standard, puis une petite lame qui faisait saillie à l'opposé de la lame principale, ainsi qu'une courte pointe aiguisée qui sortait du haut de l'arme entre les deux lames. C'était peu commun, mais cette arme traditionnelle tévarine était l'outil préféré du pirate.


Krenn coupa les sangles du siège et tomba sur le plafond du cockpit, grimaçant alors que sa jambe blessée le faisait souffrir. Il regarda la blessure, toujours ensanglantée, puis coupa à nouveau les sangles de son siège, utilisant ce matériau pour fabriquer un garrot de fortune qu'il attacha autour de sa jambe pour arrêter le saignement. La perspective de sa mort n’étant plus immédiate, il s'extirpa des restes brisés de son cockpit et se dirigea vers le terrain vague qui l'entourait. Dans tous les combats auxquels il avait participé auparavant, le pirate était sûr qu'il n'avait jamais été aussi mal en point. Il rengaina son bakor dans le holster à sa taille.


Le son des moteurs d'un vaisseau, distant mais de plus en plus proche, fit monter l'adrénaline de Krenn. Il se mit à l'abri des regards.


Le chasseur de primes arrivait.


L'approche du chasseur fit souffler un vent fort qui traversa la casse, provoquant un chœur de gémissements métalliques en réponse aux vaisseaux instables qui vacillaient et menaçaient de basculer. Krenn vit l’Avenger passer au-dessus de lui et se diriger vers un panache de fumée qui montait lentement dans le ciel.


Là où son vaisseau s'était écrasé.


Où, avec un peu de chance, sa cargaison est toujours là. C'est à cause de cette dernière qu'il s'était retrouvé dans ce pétrin. Infiltrer le poste de sécurité n'avait pas été plus difficile que d'habitude, mais après cela, tout était parti en vrille. Non seulement sa sortie avait été encore plus sanglante que prévu, mais Jorg Tala, ce satané chasseur de primes, était sorti de nulle part, avait isolé Krenn de son équipage et l'avait envoyé s'écraser ici.


Jorg avait systématiquement chassé les membres des Ashen Haunt au cours des derniers mois, mais Krenn ne pensait pas alors qu'il deviendrait un tel problème. Au vu de la façon fanatique dont Jorg ciblait son gang, il ne doutait pas que le chasseur était un xénophobe de plus essayant de revivre les jours de gloire de l'Humanité triomphant d'une espèce étrangère.


Le pirate regarda le vaisseau du chasseur de primes descendre hors de vue, se posant près de la fumée. Le chasseur allait sans aucun doute enquêter sur le site du crash de son Talon et Krenn était déterminé à ne pas laisser ce bâtard mettre la main sur ce qu'il avait travaillé si dur à voler.


D'une certaine manière, Krenn pensait qu'il avait de la chance. Si leurs rôles avaient été inversés, Krenn aurait tiré un missile sur l'épave dès qu'il l'aurait eu en vue. Ce manque d'esprit de décision de la part du chasseur de primes était une qualité typiquement humaine.


Le pirate fit le point sur sa situation : un pistolet dont la batterie était à moitié épuisée, une seule grenade qui avait réussi à ne pas exploser lorsqu'il s'était écrasé, son bakor, et surtout, cette vilaine entaille dans sa jambe. Le garrot ralentissait sa perte de sang, mais il avait besoin d'une solution plus permanente. L'adrénaline atténuerait la douleur pour le moment, mais il n'aurait aucune chance s'il se vidait de son sang ou perdait la circulation dans sa jambe.


Krenn fouilla la ferraille autour de lui, puis se dirigea en boitant vers les petites allées sales qui serpentaient entre les vaisseaux oubliés jusqu'à ce qu'il trouve ce qu'il cherchait. Un grand cargo se trouvait devant lui. Il semblait être une addition plus récente aux épaves ici, relativement parlant. La coque du navire avait déjà été arrachée, exposant à l'air libre un grand nombre de tuyaux de son fonctionnement interne. Des tuyaux qui laissaient lentement échapper un fluide vert.


Krenn est entré dans le vaisseau par le trou dans la coque, a suivi les tuyaux jusqu'à leur point de départ, et - jackpot - a trouvé un grand réservoir de liquide de refroidissement. Il a souri, sachant exactement à quel point Ragwheel serait fier quand il entendrait cette histoire. C'était la preuve que Krenn écoutait réellement le vieux mécanicien, même quand il prétendait ne pas le faire.


Krenn prit une profonde inspiration et sortit le bakor. Il était sur le point de faire beaucoup de bruit, mais il devait en finir. Si Jorg l'entendait, alors qu'il en soit ainsi. Krenn a planté la pointe centrale du bakor dans le réservoir. Le métal a crié de protestation à l'impact, mais est malheureusement resté intact. Krenn a ajusté sa prise et a frappé avec plus de force. Il a été récompensé par un jet de fluide vert s'écoulant du nouveau trou. N'ayant pas de temps à perdre, Krenn prit son courage à deux mains et poussa sa jambe en avant dans la trajectoire du liquide.


Il a fallu toute la volonté dont il disposait pour se forcer à rester debout, résistant à la douleur jusqu'à ce que les produits chimiques caustiques brûlent sa blessure, la cautérisant. Puis il a dû tourner sa jambe et brûler l'autre côté, là où le morceau de ferraille avait traversait.


Lorsque la blessure fut scellée, Krenn arracha sa jambe du produit chimique et resta recroquevillé sur place un moment. L'odeur métallique écœurante de son sang s'est mélangée à la piqûre âcre du liquide de refroidissement, lui faisant tourner la tête. En regardant la chair abîmée de sa jambe, il n'était pas sûr de pouvoir marcher de la même manière, mais au moins il avait arrêté le saignement.


Boitant lourdement, Krenn sortit du cargo par le même chemin par où il était venu et trouva la traînée de fumée de son vaisseau, qu'il utilisa comme une étoile pour se guider alors qu'il s’enfoncait plus profondément parmi les tas de ferraille. La collection de vaisseaux brisés devenait de plus en plus désordonnée au fur et à mesure qu'il progressait. De plus en plus, les chemins se terminaient par des monticules de métal rouillé. Ne voulant pas risquer le bruit qu'il ferait en grimpant sur la ferraille, il continua aveuglément par tous les chemins qu'il put trouver, prenant un direction détournée vers son vaisseau. Il garda ses pas aussi légers que possible avec sa blessure, mais malgré ses efforts, il s'est avéré impossible d'être totalement silencieux.


La preuve ? Une balle traversa son épaule.


L'impact soudain le fit tomber à terre derrière un lourd morceau de taule. Une rafale de tirs supplémentaires a suivi et s'est écrasée à quelques centimètres devant son visage, contre sa couverture improvisée. De toute évidence, Jorg l'avait retrouvé. Le fait qu'il l'ait trouvé si rapidement donnait au moins un espoir au pirate - peut-être que sa cargaison était encore en sécurité.


"Krenn," appela le chasseur de primes. Il avait l'air loin. "Il est temps d'abandonner. C'est fini."


Krenn se poussa contre la plaque de métal et posa sa main sur son épaule. Heureusement, la balle avait complètement traversé et semblait ne pas avoir causer des dommages importants. Comme le dit le chant, ne laisse pas le malheur te distraire de tes bénédictions.


Il jetta un coup d'œil derrière sa couverture et aperçu Jorg, portant une armure lourde de couleur verte. Il était perché au sommet des restes d'un Carrack, utilisant le point de vue avec beaucoup d'effet. Même à cette distance, Krenn pouvait repérer un pistolet laser sur la hanche du chasseur de primes, ainsi que ce qu'il pensait être un couteau, et le fusil d'assaut à l'origine de sa dernière blessure.


"Viens", cria Krenn, en essayant de ne pas paraître trop essoufflé. Il jeta un coup d'oeil autour de lui pour trouver un bon itinéraire de fuite. "Vous devriez savoir maintenant que je ne suis pas vraiment du genre à abandonner."


Krenn bougea, en prenant soin de rester prêt du sot et en gardant un maximum d’obstacle entre lui et le chasseur. Maintenir une position accroupie s'avérait encore plus difficile grâce à ses blessures croissantes.


"Si tu abandonnes, je peux te faire soigner", répondit Jorg depuis son perchoir. "Je préfère que tu ne meures pas si je peux l'éviter."


"Tu n'as pas l'air d'essayer très fort !"


"La prime pour te capturer vivant est plus élevée que pour te livrer mort", dit Jorg. "Mais pas de beaucoup. Les Haunt n'ont pas beaucoup d'amis."


Krenn l'ignora, continuant à avancer jusqu'à ce qu'il se retrouve dans une impasse. Il y avait deux routes disponibles pour lui. L'une passait par une colline de ferraille, mais tenter de l'escalader dans son état actuel était sûr d'attirer l'attention de Jorg. L'autre passait par un terrain découvert et fairait de lui une cible facile.


Krenn retira soigneusement un morceau de tuyau du tas de ferraille et vérifia la position de Jorg. Le chasseur regardait dans le viseur de son fusil, à la recherche du moindre signe de mouvement. Dès que Jorg détourna la tête, Krenn lança le tuyau aussi loin qu'il le pouvait.


Le bruit du métal heurtant le métal attira l'attention de Jorg et Krenn profita de cette distraction momentanée pour sortir de sa cachette, dégainer son pistolet laser et décharger les derniers tirs de sa batterie sur le Carrack sur lequel se tenait Jorg.


Les tirs trouvèrent leur cible et avec beaucoup de chance, le Carrack s'effondra, l’empilement de vaisseaux s'écroulant sur lui-même, faisant disparaître Jorg en son sein.


Sa batterie vide, Krenn jeta son blaster et courut à travers l'espace ouvert aussi vite que sa jambe blessée le lui permettait.


Ce n'était pas assez rapide.


Une cacophonie de métal derrière lui attira son regard et Krenn se retourna pour voir Jorg sortir des restes du vaisseau. Il semblait avoir perdu son fusil dans la chute, mais il était sinon indemne, son armure n'étant qu'éraflée et rayée par la chute. Krenn le maudit. Il n'avait aucune chance contre Jorg tant qu'il ne s'était pas occupé de cette fichue armure.


Jorg sorti son pistolet et tira sur Krenn, mais le pirate blessé avait réussi à se rendre à l'autre bout, brisant la ligne de visée de Jorg.