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LES NINE TAILS



Note de l'éditeur : Ce dossier n'a pas pour but de glorifier ou d'approuver les Nine Tails. Il vise plutôt à informer les lecteurs sur leurs actions et leurs zones d'influence. Ce n'est qu'en comprenant parfaitement les opérations et les motivations des organisations criminelles comme les Nine Tails que nous pourrons les empêcher d'étendre leur influence sur l'UEE.


"Organisé et absolument impitoyable." Le détective Alsup utilisa ces mots en 2938 pour résumer la première attaque des Nine Tails, un incident qui a fait 28 morts parmi les policiers de Terra. Malgré le lourd tribut payé aux forces de l'ordre, un seul des assaillants fut retrouvé mort sur les lieux, portant un équipement marqué d'un serpent entrelacé avec le chiffre neuf. Ce symbole, alors inconnu, circula longtemps avant qu'un informateur ne l'identifie comme appartenant à un nouveau gang mystérieux se faisant appeler les Nine Tails.



Depuis lors, de nombreux braquages et attaques signalés ont été liés à ce groupe, avec une ampleur et une fréquence croissantes au fil du temps. Malgré leur réputation grandissante, on sait peu de chose sur le gang ou ses rouages internes, ce qui rend l'ascension fulgurante du groupe encore plus inquiétante pour les experts du crime organisé. Aujourd'hui, le gang des Nine Tails opère presque exclusivement dans le système Stanton, en utilisant comme quartier général la tristement célèbre station spatiale abandonnée que les gens du coin appellent "Grim HEX".

C’était un ancien habitat Green Imperial Exchange à destination des mineurs travaillant dans la ceinture d'astéroïdes entourant Yela (Stanton 2c), Grim HEX appartient techniquement à Crusader Industries. Ils ont connaissance de la présence des Nine Tails mais affirment que le gang n'est pas leur seul problème, et refusent de faire le nécessaire pour reprendre le contrôle de Grim HEX à moins d'être aidés par l'Advocacy ou les autres mégacorps du système. Selon une déclaration de 2950 Crusader, "la piraterie dans le système de Stanton doit être abordée dans son ensemble alors que d'autres juridictions ne sont qu'à un rapide QT de distance".

Alors que l'influence de l'organisation criminelle des Nine Tails s'étend, les enquêteurs continuent d'essayer de comprendre le fonctionnement interne du gang. Bien que l'argent semble être la principale motivation du gang, la logique derrière certaines opérations des Nine Tails reste anormale, ce qui a conduit un expert à décrire le groupe comme des "anarchistes professionnels avides de crédit".


PREMIÈRE ATTAQUE

Les Nine Tails se sont spécialisées dans les attaques sauvages aux motivations énigmatiques, un mélange mortel et troublant qui remonte à leur première attaque. Racket et piraterie ne sont que deux des nombreuses accusations de corruption auxquelles Albert "Sinkhole" Holden a dû faire face pour avoir dirigé le syndicat Rangda sur Prime pendant plus de dix ans. Cette notoriété lui a valu une peine d'isolement dans un centre de détention hors-monde, mais il n'y ai jamais arrivée. Les vaisseaux des Nine Tails ont attaqué le convois après l’avoir arraché de leur QT au-dessus de Terra. Une attaque coordonnée détruisit rapidement tous les vaisseaux de la police (Terra PD) sauf le transport pour la prison, qui fut immobilisé et abordé. Utilisant une précision experte, des tactiques bien rodées et l'élément de surprise, les Nine Tails prirent d'assaut le transport et tuèrent tous les policiers à bord. Ils libérèrent ensuite Holden de sa capsule de stase et s’enfuirent.

Compte tenu du comportement professionnel des assaillants, les enquêteurs ont été surpris que le gang ait laissé l'un des leurs, qui avait été tué lors de l'échange avec les gardes. La police supposa d'abord que le symbole du serpent sur leur armure alors inconnu était une fausse piste, car les enquêteurs supposaient que c’était le syndicat Rangda qui avait mené l'attaque pour libérer leur chef. Pourtant, le lendemain de l'attaque, l'affaire pris une tournure inattendue lorsque Holden fut retrouvé abattu d'une balle dans la tête et flottant dans l'espace. Pourquoi les Nine Tails avaient-ils libéré Holden pour ensuite l'exécuter ? Le mystère reste entier.

Des semaines passèrent avant que la première piste solide n'apparaisse lorsque ce même symbole avec le serpent fut repéré par les caméras lors du détournement d'un Caterpillar chargé de ressources précieuses dans le système Magnus. Au cours des années suivantes, le gang est devenu de plus en plus prolifique et a été lié à des incidents dans plus d'une douzaine de systèmes impliquant des enlèvements, des meurtres, des vols et la destruction de biens personnels et privés. Il était pratiquement impossible de prédire où et quand il allait frapper. Puis, au début de l'année 2942, les incidents impliquant les Nine Tails ont soudainement cessé. Les responsables des forces de l'ordre espérèrent secrètement que les divisions internes avaient finalement eu raison du gang, mais ils ne faisaient que préparer leur prochain coup.


HAVRE DE PAIX

Des rapports sur un regain d'activité des Nine Tails commencèrent à provenir de Stanton en 2943. Accompagnés de rumeurs au sein de la communauté des hors-la-loi selon lesquelles le gang contrôlait désormais un ancien habitat nichée dans la ceinture d'astéroïdes de Yela. Avant leur arrivée, des squatters et des criminels à la petite semaine habitaient le sinistrement surnommé Grim HEX. Ils ont opposé peu de résistance à la prise de contrôle par les Nine Tails. Selon certaines sources, quiconque s'opposait au gang était expulsé par un sas, tandis que ceux qui n'avaient pas d'objection étaient autorisés à rester et à prospérer.

Sous le contrôle des Nine Tails, Grim HEX est devenu une plaque tournante de l'activité illégale dans le système Stanton, avec son marché noir et ses jeux d'argent florissants à bord de la station. Le gang est également soupçonné d'être à l'origine de l'augmentation générale de la criminalité dans le secteur. La situation a pris une telle ampleur que le PDG de Crusader, Kelly Caplan, fut convoqué devant le Sénat pour expliquer les manquements de la société en matière de sécurité. Des observateurs extérieurs accusèrent Crusader Security d'éviter une confrontation directe avec les Nine Tails par crainte de la réaction du gang. Si c'est vrai, cela renforce la puissance du gang.

La raison pour laquelle les Nine Tails alors qu’ils étaient insaisissable ont choisi de se baser dans Stanton reste un mystère. Le flux réguliers de crédits est la réponse la plus simple, mais certains experts se sont demandés si le gang n'avait pas de plus grands projets en préparation. Récemment, le gang leur donna raison en bloquant une station à l'aide d'un puissant amortisseur quantique (Quantum Dampening) rendant le voyage quantique impossible à sa proximité, paralysant ainsi le commerce dans le secteur. Les Nine Tails ont été si efficaces que le blocus ne fut rompu qu'après que le directeur de la sécurité de Crusader, Sasha Rust, recrute en urgence des agents de sécurité. Les motivations des Nine Tails pour cette attaque restent à ce jour inconnues.

Si les Nine Tails opèrent aujourd'hui principalement dans le système Stanton, ils sont emblématiques de ce renouveau actuel de la criminalité. Leur ascension rapide et calculée, ainsi que leur capacité à garder les rouages internes du gang secrets, ne font que prouver sa réelle dangerosité.

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