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CC'S CONVERSIONS



QUI EST CC ?

Beaucoup se demandent à quoi correspond le nom de CC's Conversions, le fabricant de pièces d'armure créatives et personnalisées connu pour son adhésion effrontée à la culture pop et son esthétique irrévérencieuse. La société s'est d'abord fait un nom en incorporant librement des logos et des images de marque dans ses armures modifiées. Elle a gagné des admirateurs et a fait l'objet de poursuites judiciaires pour violation de droits d'auteur, mais sa notoriété et, en fin de compte, son acceptation par le grand public ont augmenté dans le même temps. Malgré cette notoriété, la société privée s'est efforcée de garder l'anonymat de ses propriétaires. D'abord par crainte de répercussions juridiques, puis pour entretenir le mystère grandissant de l'identité du légendaire CC.


Les rumeurs concernant l'identité de CC allaient du plausibles au ridicules. L'une des histoires les plus populaires (et généralement acceptée) prétend que CC est les initiales du fondateur secret de la société, tandis que d'autres jurent qu'il s'agit du nom de la fille d'un designer dont les gribouillages sur les concepts d'armure ont inspiré certains des premiers modèles de la société. En 2948, Arbana Brumbaugh, une journaliste de l'Aremis Post, a convaincu ses rédacteurs en chef de faire une enquête sérieuse sur les origines de la société, où elle a facilement démystifié les mythes les plus courants entourant la société, mais n'a finalement pas réussi à identifier le véritable CC. Ce qui avait commencé comme une simple histoire s'est transformé en une obsession que Mme Brumbaugh a relatée dans son livre à succès Seeking CC. Grâce à son enquête diligente et exhaustive, Mme Brumbaugh a finalement découvert que les gens se posaient la mauvaise question. Au lieu de se demander "Qui est CC", la question aurait dû être "Qu'est-ce que CC ?"


STREET CRED

L'histoire de CC's Conversions commença dans un petit magasin situé au fond d'une allée dans le quartier industriel de l'est de Fujin City. Lorsqu'elle a été ouverte en 2943, cette boutique n'était que la facette publique, car aucun travail de l'entreprise n'était effectué sur place. Il s'agissait plutôt d'une petite vitrine qui ouvrait à des heures bizarres et irrégulières pour vendre des modifications artistiques uniques apportées à des pièces aléatoires d'armure. L'esthétique élégante et subversive de CC a rapidement fait l'objet d'un culte auprès des fans qui surveillaient la boutique à toute heure et ouvrait Spectrum dès que la signature CC's s'allumait. Dans son enquête, des années plus tard, Brumbaugh chercha à savoir qui avait loué le magasin avant CC's et découvrit que l'un des précédents locataires était un professeur de l'école des arts de Fujin City nommé Andilar Bree. Bien que le professeur soit décédé depuis, des proches ont raconté que Bree avait des liens étroits avec un groupe d'étudiants qui, en 2941, avaient collaboré à une exposition scolaire appelée Killer Pop Culture, présentant des œuvres esthétiquement similaires aux premiers articles connus de CC's Conversions. Brumbaugh retrouva l'un de ces anciens élèves, et après avoir négociation, il accepta une interview.


L'homme, qui se fait appeler "Mendo", explique qu'un collectif de sept étudiants a créé les CC's Conversions après l'école d'art. Il s'agissait d'une organisation informelle où les membres travaillaient individuellement sur des modifications artistiques d'armures et de casques d'occasion qu'ils récupéraient dans des boutiques de revente ou sur des chantiers. Au départ, les pièces n'étaient destinées à être portées que par eux-mêmes, mais comme les demandes d'amis et de connaissances affluaient, le groupe commença rapidement à vendre les armures. Le véritable secret de leur succès en matière de modification était un programme avancé créé par un des membres qui se faisait appeler "Epoch".


Le logiciel prenait le scan d'un article, comme un casque, et permettait rapidement à l'artiste de prévisualiser les styles, les formes, les logos et même les ressemblances tirées d'une énorme base de données d'images pour prototyper un produit final idéalisé sans gaspiller des matériaux coûteux. Epoch appela son programme Computational Crafting ou CC en abrégé. Lorsque le collectif ouvrit son magasin, il sembla tout à fait approprié de nommer le projet en l'honneur de CC. Bree, qui avait encadré les élèves pendant son temps libre, proposa la boutique comme moyen de vendre leurs œuvres. Le groupe voulait que les acheteurs potentiels se concentrent sur les pièces elles-mêmes plutôt que sur leur auteur, et ils ont conclu un pacte selon lequel leurs identités individuelles resteraient secrète. Le mystère supplémentaire ne ferait qu'accroître la mystique de la boutique. Après l'ouverture, les ventes individuelles étaient décentes mais modestes lorsqu'une occasion rare s'est présentée pour le groupe d'étendre considérablement ses opérations. Un énorme lot de casques RSI fut disponible à l'achat après qu'un détaillant d'armure local ait fait faillite. Il faudrait presque tous les bénéfices combinés pour les acquérir, mais avec un tel stock, ils seraient en mesure de fabriquer des centaines de pièces plutôt que la douzaine habituelle. Finalement, c'est la suggestion de Mendo de les modifier pour qu'ils ressemblent à l'emblématique personnage de dessin animé Rory Nova qui a convaincu le groupe que l'achat en valait la peine. C'est devenu la première ligne officielle de CC's Conversions et elle s'est vendue rapidement.


Le procédé s'est avéré si populaire et rentable que le collectif décida d'acheter en gros d'autres armures remises à neuf ou périmées et de concevoir des lignes autour de celles-ci. Avec ce changement de stratégie, le collectif cessa de modifier les armures à la main et ferma son magasin. Au lieu de cela, les membres se sont efforcés de trouver des armures à prix réduit, de mécaniser la production de modifications et de trouver des distributeurs, tout en assumant à tour de rôle la direction artistique de la conception.


Chaque nouvelle ligne attirant de plus en plus l'attention, l'entreprise n'était plus un phénomène underground ignorable. CC's Conversions était devenu un succès et une avalanche de procès sur l'utilisation d'images de marque a suivi.


DEVENIR LÉGAL

En tant qu'artistes indépendants, le collectif s'était senti libre de puiser dans toute source d'inspiration. Mais lorsque le groupe commença à attirer l'attention des médias sur leur travail, les litiges ont menacé de submerger la nouvelle société. En outre, certains fabricants d'armures ont contesté la modification et la revente massive de leurs pièces. Heureusement, CC's Conversions a pu légitimer ses activités en réglant les litiges par des paiements généreux ou des conditions favorables sur les futurs contrats de licence. Cette démonstration de bonne foi a convaincu d'autres entreprises de signer des accords de licence officiels avec CC's pour profiter du style branché et du cachet culturel de la société. La société a également réussi à faire valoir devant les tribunaux que son travail était suffisamment différent des modèles de base pour ne pas constituer une revente, mais plutôt des œuvres d'art produites en série.


Pendant cette période de transition, la société commença à produire des modèles totalement originaux, comme le casque Caudillo et l'armure Aves inspirée des Tevarin. Le succès de leurs pièces d'armure sur mesure prouva que l'entreprise pouvait atteindre une audience de masse grâce à ses propres mérites artistiques. Cependant, CC's Conversions reste avant tout un fabricant d'améliorations d'armures mémorables avec une touche de pop culture.


Leur modèle économique consiste toujours à acheter des armures à prix réduit, à y ajouter leur propre touche artistique et à ne jamais répéter un modèle, ce qui rend leurs armures populaires auprès des collectionneurs.


L'entreprise a récemment collaboré avec le fabricant de sodas Fieldsbury pour une ligne de casques inspirés de leur mascotte malicieuse "Dark Bear".


Elle s'est même lancée dans la production de répliques de films Spectrum à succès, notamment deux casques horribles inspirés de la série vidéo Parasite et un autre basé sur le look effrayant du tueur en série Neville Lott dans The Hill Horror.


Bien que Brumbaugh ait révélé que le mystérieux CC était un programme informatique, la société n'a jamais reconnu publiquement cette affirmation. Les noms des personnes impliquées dans le collectif de l'école d'art ont été publiquement partagés par d'anciens camarades de classe après la publication de Brumbaugh, Seeking CC, mais la société continue d'ignorer toute demande de confirmation de l'un d'entre eux est un des créateurs.


Au lieu de cela, la société préfère encore laisser les fans deviner qui dirige réellement la société et à quelle armure s'attendre pour la suite. Cette position ne surprend pas Brumbaugh, qui a fait admettre à Mendo dans son interview que "donner le nom de CC à l'œuvre était un moyen de la faire porter sur l'art et non sur l'artiste. Peu importait qui l'avait fait, mais seulement si le produit final est bon. Le but était de prendre quelque chose de familier pour tout le monde et de le refaire d'une manière à laquelle les gens ne s'attendaient pas.


« Et à bien des égards, nous avons réussi. » Aujourd'hui, les fans de CC's Conversions qui attendent avec impatience la prochaine édition limitée de leur armure sont d'accord.



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